Historia de la pintura ④

Asfalto y alquitrán

Todas las fuentes dicen que la palabra “asfalto” no empezó a utilizarse en inglés hasta el siglo XVIII, cuando el uso del petróleo crudo comenzó a ser común.

Por esta razón, la palabra griega “ασφαλτοσ (asfaltos)” se convirtió al inglés directamente a partir de la palabra extranjera.

 

En la antigua Grecia, el asfalto natural se utilizaba para mantener los ladrillos de los edificios en su lugar y evitar que se cayeran.

En cuanto al origen de la palabra, se dice que es una variación de las palabras griegas “a- (no)” y “sphállesthal (caer)”, lo cual significa que es duro y que está firmemente fijado.

 

Entre sus propiedades destacan que es un adhesivo en sí mismo, y que es impermeable al agua.

En el pasado se utilizaban diversos materiales como adhesivos, como el pegamento, que se fabricaba a partir del material gelatinoso extraído de huesos y pieles de animales hervidos, o la laca, que no tenía efectos químicos cuando se utilizaba en productos comestibles. Sin embargo, el asfalto era la mejor opción para su uso en objetos sujetos a grandes fuerzas debido a su gran poder adhesivo.

 

El asfalto, que se refina a partir del petróleo moderno, es un plástico (tiene la propiedad de deformarse permanentemente cuando se aplica fuerza sobre él), y su plasticidad se puede controlar mezclándolo con agregado.

Es resistente a los ácidos, álcalis y sales. Además, es semisólido a temperatura ambiente, pero se disuelve fácilmente cuando se calienta. También es soluble en aceites volátiles, y puede ser emulsionado por el agua.

 

 

El asfalto en Japón

En el Nihon Shoki, que es la piedra angular de la historia japonesa, hay un registro de julio de 668 del 38º Emperador Tenji: “tierra ardiente (asfalto natural) y agua ardiente (petróleo) del país de Koshi me fueron presentadas”.

Se dice que el país de Koshi era una extensa zona que incluía Echizen, Ecchuu y Echigo.

En esa época era costumbre presentarle productos inusuales al Emperador. Por este motivo, parece ser que tierra y agua ardientes, extraídas del suelo, le fueron presentadas al Emperador.

 

En un estudio realizado más tarde, se descubrió que este país de Koshi se encontraba en el área alrededor de Kurokawa, en la ciudad de Tainai, Prefectura de Niigata, y reconocido como el sitio de ofrendas de petróleo crudo más antiguo de Japón (en base a los antecedentes históricos y los conocimientos geopolíticos). Aunque existían varias teorías acerca de la tierra ardiente, que varios documentos describían como “carbón”, se dice que era asfalto por su relación con el petróleo crudo.

 

El asfalto proviene de los depósitos de petróleo de la costa del Mar de Japón.

En el yacimiento de Sannai-Maruyama, que se remonta a unos 5.000 años atrás, se han excavado muchas puntas de flecha con rastros de asfalto negro en sus bases. Se cree que el asfalto se utilizaba a menudo para unir las puntas de flecha con los astiles.

 

Por otra parte, en el sitio de Toyosaki N en Hokkaido, que se remonta desde finales de la era Jomon Media (hace aproximadamente 4.000 años) hasta el comienzo de la era Jomon Tardía (hace aproximadamente 3.000 años), se desenterraron vasijas de terracota que contenían fragmentos de asfalto.

En esa época, el asfalto se utilizaba no sólo para unir la punta de flecha al astil, sino también para reparar la cerámica.

(Por cierto, tras analizar el asfalto de esa época, se encontró que se producía en Tsukinoki, Prefectura de Akita, por lo que sin duda se trata de un importante dato acerca del comercio en la era Jomon.)

También se excavó asfalto en el sitio de Toyosaki B, situado en el mismo distrito de Toyosaki. Además, en ese sitio también se han encontrado rastros de conchas de abulón, lo que indica que se utilizaban como recipientes.

 

Cambiando de lugar, en el sitio de Mako B en Hakodate, Hokkaido, se han encontrado los restos de un taller de procesamiento de asfalto. También se excavaron paletas (fragmentos de cerámica) utilizadas para aplicar el asfalto fundido, lo que indica la existencia de un grupo técnico especializado que procesaba y almacenaba grandes cantidades de asfalto, e incluso lo utilizaba.

 

 

 

Según otra teoría, el asfalto natural de Japón tiene sus raíces en la ciudad de Showa-machi, en la prefectura de Akita.

Es el yacimiento petrolífero de Toyokawa. “Kusodo”, que significaba asfalto en la antigüedad, también se utiliza como nombre de algunos lugares.

(Por cierto, el petróleo se llama “kusozu”. Hay un yacimiento petrolífero llamado Kusozu Onjoba en la prefectura de Niigata).

 

 

 

Historia del asfalto

La antigua civilización mesopotámica

El asfalto natural se empezó a utilizar a gran escala en la antigua civilización mesopotámica que surgió en la cuenca del río Tigris-Éufrates, en lo que hoy es Iraq, alrededor del año 3800 a.C.

No hace falta decir que es una región productora de petróleo.

Por supuesto, el asfalto natural también era abundante, por lo que la gente lo usaba para “pegar cosas”.

“El Estandarte de Ur”, una obra de arte de la región de Ur en Iraq que data de alrededor del año 2700 a.C., fue elaborado con conchas y piedras preciosas pegadas con asfalto natural.

 

 

El antiguo Imperio Babilónico

 

En el antiguo Imperio Babilónico, que heredó la tecnología de la antigua civilización mesopotámica, se utilizaba el asfalto natural para endurecer los ladrillos y construir muchos edificios enormes y sólidos, así como para cubrir las calles con ladrillos y fijarlos en su lugar con asfalto natural.

El poder de adherencia del asfalto natural, hizo posible crear una técnica de construcción que en esa época era asombrosa.

Se cree que “la Torre de Babel” que aparece en el Antiguo Testamento, es el prototipo de la historia legada por los pueblos de la antigua civilización mesopotámica.

Sin embargo, su existencia ha sido confirmada en “Babilonia”, la capital del antiguo Imperio Babilónico.

 

“Pegar” y “adherir” también puede generar un nuevo valor; comenzó con el asfalto natural.

 

 

 

El asfalto moderno

El asfalto se utiliza en muchas aplicaciones, como la pavimentación de carreteras (pavimento asfáltico), la impermeabilización, los materiales de ingeniería civil, la amortiguación de vibraciones, la insonorización, los adhesivos y los materiales aislantes, etc. Sin embargo, hoy en día la aplicación más utilizada sigue siendo la pavimentación de carreteras. (vea la foto de abajo).

 

Se dice que el asfalto se utilizó por primera vez a gran escala para la pavimentación de carreteras después del descubrimiento del asfalto de roca (asfalto natural grumoso que se filtra en la caliza porosa y la arenisca).

(Previamente he mencionado que en la época babilónica el asfalto se utilizaba para fijar los ladrillos de las carreteras. Sin embargo, se usaba sólo con el fin de fijar, no con el de pavimentar.)

A mediados del siglo XIX, M. Merian, un técnico de una mina de asfalto de roca en Suiza, descubrió que los trozos de asfalto de roca que rebosaban y caían del carro durante el transporte eran aplastados y apisonados por las ruedas del carro, creando una superficie viaria naturalmente buena.

El pavimento de asfalto se logró aplicar con éxito mediante un método artificial que calienta el asfalto de roca, y lo esparce y estira uniformemente. Este fue el comienzo del pavimento de asfalto moderno.

 

 

El asfalto y sus usos aparte de la adhesión y el pavimento

Hace unos 7000 años, un retrato femenino de yeso natural hecho por los mesopotámicos fue pintado con asfalto natural para que su cabello se viera negro.

El acto de “pintar” comenzó cuando la vida diaria de la humanidad evolucionó hacia una vida cultural. En otras palabras, el acto de “pintar” siempre ha formado parte de la vida humana.

 

A día de hoy, el asfalto se sigue utilizando para la protección contra la corrosión de los metales, para la protección contra la corrosión y la coloración de las armaduras, para edificios religiosos como los templos budistas, y para productos lacados tales como los de Aizu y Wajima. Asimismo, el asfalto también se aplica a las momias egipcias como conservante.

 

 

 

 

Hay un pueblo llamado Asphalt en la Ruta 655 de Kentucky, EE.UU.. Busqué el origen del nombre del pueblo de varias maneras, pero no pude encontrarlo.

En cambio, encontré muchas fotos de empresas de pavimentación de carreteras, así como de obras de pavimentación.

 

 

Pintura de alquitrán

El tema del asfalto se ha alargado bastante, pero es importante destacar que lo único que puede confundirse fácilmente con el asfalto a simple vista es la pintura de alquitrán de hulla, que es negra y pegajosa.

El alquitrán de hulla, que es una creación moderna, es un subproducto del coque que se hace con carbón vaporizado. Sin embargo, la versión inglesa de la Wikipedia dice que se inventó alrededor de 1665, y que ya se usaba con fines médicos en el siglo XIX.

El alquitrán de hulla se descubrió alrededor de 1665, y ya se usaba con fines médicos en el siglo XIX.

(Se usaba debido a sus propiedades bactericidas).

 

En la antigua Grecia, el alquitrán se producía a partir de la madera. El gas que sale cuando la madera se vaporiza, se enfría para convertirse en líquido, y con el tiempo se divide en dos capas: vinagre de madera (arriba) y alquitrán de madera (abajo). Desde la Edad Media hasta los tiempos modernos, el alquitrán de madera se ha pintado siempre sobre los cascos y las velas de los barcos de madera con el propósito de impermeabilizarlos y protegerlos de la corrosión. El cliente número uno era la Marina Británica.

 

Se dice que el nombre deriva de la palabra “tar”, que se refiere a una sustancia derivada de la madera y las raíces de los pinos de Escandinavia. También lo usaban los vikingos, que viajaban no sólo al Mar del Norte y al Océano Atlántico, sino también al Mar Mediterráneo, llegando a hacer garabatos en una mezquita de Estambul.

Para hacer que el casco fuera resistente al agua, la gente usaba musgo empapado en alquitrán. Parece ser que el casco era pintado con alquitrán en otoño y se dejaba en una cabaña durante el invierno para que se secara. El invierno en Escandinavia es extremadamente frío, así que me pregunto si se secaba adecuadamente. ¿Quizás se secaba debido a que la humedad era baja?

 

 

El representante de “Sanyo Tar Co., Ltd.“, que produce alquitrán de hulla en la Prefectura de Okayama, dice que el alquitrán de hulla es el padre de la pintura. Entonces, me gustaría preguntarle, “¿cuál es la madre de la pintura?”

 

 

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Comentarios acerca de este artículo

  • わたなべ かよ より:

    はじめまして。お仕事お疲れさまです。
    突然すいません。
    記事を興味深く読みました。実は
    愛読書の中に船の建造についての記述があり
    調べていたんです。タールってけっこうくさいのですか?その本の説明に
    「船の内側にも外側にもタールを塗った」とあって、においがなくなるまでどのくらい時間がかかるのかな?とか
    タールを作り出すのにどれくらい木を使ったのかしら?木の種類は?と疑問に思ってます。

    • sankyo管理者 より:

      >>わたなべかよ様

      コメントありがとうございます。
      今回の記事でお話しているのは、コールタールに関してを中心にさせていただいておりますが、
      おそらくわたなべ様のおっしゃるタールは木を原料として製造される「木タール(もくたーる)」のことかと思います。
      どちらもにおいはきつく、完全に乾ききるまでにおいは残ります。

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